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El descubrimiento de la iglesia arroja luz sobre el misterio medieval

El descubrimiento de la iglesia arroja luz sobre el misterio medieval

Un proyecto de arqueología comunitaria dirigido íntegramente por voluntarios ha hecho un descubrimiento notable en un priorato remoto de Norfolk que podría ayudar a arrojar luz sobre uno de los mayores misterios de la arquitectura británica. La Norfolk Medieval Graffiti Survey (NMGS) se estableció en 2010 para buscar inscripciones medievales de graffiti en las iglesias de Norfolk. Hasta la fecha, han examinado más de cincuenta de las 650 iglesias medievales del condado y ya han realizado una serie de descubrimientos revolucionarios. Sin embargo, el hallazgo más reciente, realizado en la iglesia del Priorato de Binham, a unas pocas millas de la costa de Norfolk, causará entusiasmo y controversia entre los historiadores y arquitectos medievales por igual.

Para los historiadores y estudiantes de arquitectura gótica, Binham Priory ya ocupa un lugar importante y, a veces, controvertido en la historia del desarrollo de la arquitectura gótica en Inglaterra. El magnífico West Front, ahora lamentablemente en gran parte tapiada, es ampliamente considerado como el primer ejemplo de tracería gótica de "bares" que se puede encontrar en cualquier parte del país. Construido entre 1226 y 1244, el West Front en Binham fue un diseño arquitectónico revolucionario. Documentado por el cronista de St Alban, Matthew Paris, fue creado décadas antes de que las técnicas se adoptaran generalmente en sitios como la Abadía de Westminster y, como resultado, también se ha convertido en el centro de uno de los mayores misterios arquitectónicos de la historia. De hecho, la pregunta que ha desconcertado durante mucho tiempo a los historiadores de la arquitectura es exactamente por qué esta revolución en la arquitectura apareció por primera vez en un rincón remoto y solitario de North Norfolk y, después de su construcción, ¿por qué tardó décadas en aparecer en otras partes del país?

En el momento en que se empleaba la tracería "Bar" en Binham, la técnica apenas había comenzado a ser pionera en los sitios del continente. Era nuevo y revolucionario. Los estilos de tracería anteriores, conocidos como tracería de "placa", significaban que las ventanas estaban, de hecho, cortadas a través de la tela de piedra de la pared. Esto debilitó la estructura y limitó severamente el tamaño de las ventanas que se podían insertar. La tracería de bar cambió todo eso. En lugar de empujar las ventanas a través de la pared, la nueva técnica implicó diseñar y construir los espacios de las ventanas con parteluces de piedra tallada. Los parteluces, a menudo sujetos con hierro, permitieron que el propio marco se convirtiera en parte de la estructura, haciéndolo mucho más fuerte y permitiendo que las ventanas se agrandaran de forma segura. Para los maestros albañiles, este desarrollo de repente les permitió mirar más allá de las limitaciones tradicionales y experimentar con nuevos diseños ornamentados que nunca antes habían sido posibles.

El diseño de tracería en Binham siempre se ha considerado único y enigmático. Su aparición en un rincón remoto de Norfolk, décadas antes de que fuera adoptado en otras partes del país, ha llevado a los historiadores de la arquitectura a cuestionar su legitimidad. Además, se puede ver que el diseño se ha cambiado a mitad de la construcción, lo que hace que las intenciones originales de los maestros albañiles sean aún más tentadoras. Incluso se ha sugerido que el diseño no fue el trabajo innovador de los años 1220 o 1230, sino una construcción posterior. Sin embargo, es probable que los descubrimientos hechos por miembros de Norfolk Medieval Graffiti Survey aumenten aún más el ritmo del debate.

Mientras realizaba un examen preliminar del sitio antes de una encuesta a gran escala dirigida por voluntarios, el director del proyecto NMGS, Matthew Champion, descubrió una serie de inscripciones de graffiti masivas que parecen ser los dibujos de trabajo originales de los maestros albañiles para el frente oeste del priorato. Iglesia. Las inscripciones, que están grabadas en la misma piedra de las paredes, parecen ser dibujos arquitectónicos a escala que muestran el proceso real de planificación y diseño realizado por los artesanos medievales. La más grande de las inscripciones descubiertas hasta ahora tiene más de 8 pies (2,4 metros) de altura y se inscribió utilizando divisores, brújulas y bordes cuadrados a una escala consistente. “Fue difícil creer lo que estaba viendo al principio”, afirma Matthew Champion, “ya ​​que era a una escala tan grande. La mayoría de las inscripciones de graffiti tienden a ser relativamente pequeñas y modestas. Esto era tan grande que en realidad no era posible ver exactamente lo que era hasta que habíamos examinado toda la superficie de la pared. Pudimos ver que era un patrón de tracería, pero fue solo después de haber realizado la encuesta medida que nos dimos cuenta de que estaba relacionado con el frente occidental. Gran parte de la inscripción sigue siendo imposible de ver ”, continúa Champion,“ ya que se encuentran debajo de grandes fragmentos de un esquema de pintura del siglo XIV. Hay muchísimas más cosas a las que simplemente no podemos llegar ".

También se han descubierto patrones de tracería con inscripciones como el ejemplo descubierto en Binham en otras catedrales e iglesias de toda Europa. Estos dibujos, conocidos como "épures", a menudo representan los dibujos de trabajo de los arquitectos. El ejemplo inglés más famoso se encuentra en York Minster, donde los diseños se dibujaron sobre un piso de yeso tratado especialmente en un área conocida como la "casa de rastreo". En York, los diseños se crearon a tamaño completo, lo que permitió a los albañiles usar los planos para crear plantillas para cortar las piedras que formarían el patrón de tracería en sí. Sin embargo, los diseños de Binham Priory parecen haber sido dibujos precisos que el maestro albañil tendría que ampliar antes de que pudieran usarse para hacer plantillas para los cortadores de piedra. Sin embargo, aunque los diseños parecen relacionarse con el importante frente oeste del Priorato, no coinciden exactamente. “Está claro”, continúa Matthew Champion, “que estos son diseños para secciones del frente oeste del Priorato, pero son diferentes de la mampostería terminada en varias características. Parecen mostrar que el maestro albañil, que también habría actuado como arquitecto para el proyecto, estaba resolviendo las cosas sobre la marcha. Los cambios son sutiles y no podemos ver todo el diseño debido a la pintura medieval, pero está claro ”, concluye Champion,“ que se trata de dibujos de trabajo de una construcción que estaba en proceso ”.

El Priorato de Binham fue establecido tradicionalmente alrededor del año 1091 por Peter de Valoines y Albreda su esposa para los monjes de la orden de San Benito. La célula iba a ser en gran medida independiente en asuntos financieros, pero estaba subordinada organizativamente a la Abadía de St Albans. El Priorato fue disuelto por Enrique VIII en 1539. Aunque la nave del Priorato se reservó para su uso como iglesia parroquial, el resto de la estructura fue demolida en gran parte, y los materiales se vendieron para su reutilización.

El descubrimiento de uno de esos diseños es ciertamente lo suficientemente importante como para causar revuelo en términos de historia de la arquitectura. Sin embargo, después del descubrimiento inicial, los miembros del NMGS pronto se dieron cuenta de que no estaba solo. “Más trabajo de levantamiento”, afirma Matthew Champion ”, que se ha limitado solo al área de la planta baja del Priorato, ahora ha descubierto al menos otros dos diseños arquitectónicos inscritos en la mampostería. Ninguno de los dos es tan completo como nuestro primer descubrimiento, pero se puede demostrar claramente que al menos uno de los diseños también se relaciona con el frente occidental. Con el trabajo de inspección aún en curso en el sitio ", concluye," ¿quién sabe qué más podría salir a la luz "? El descubrimiento ha sido bien recibido tanto por historiadores como por arqueólogos locales. "Es absolutamente asombroso", afirma la historiadora local Carolyn Wright, "el Grupo de Historia Local de Binham está encantado y entusiasmado con todo esto y hará todo lo posible para ayudar (la encuesta) de cualquier manera".

Está previsto que el trabajo de inspección en Binham Priory continúe durante los próximos meses y se espera que el análisis de las inscripciones de tracería contribuya a resolver el misterio del famoso Frente Oeste del Priorato. “Si todas estas inscripciones se relacionan con el Frente Occidental”, afirma Champion, “entonces pueden contener la clave de exactamente lo que el maestro albañil realmente imaginó cuando comenzó el trabajo aquí a principios del siglo XIII. Pueden ser la última pieza del rompecabezas. Sin embargo, incluso si todavía no resuelven completamente el problema ", concluye," siguen representando el diseño de tracería de barras más antiguo que se puede encontrar en Inglaterra ".

Para mayor información contacte:

Campeón de Mateo
07810 677723
[correo electrónico protegido]

Las imágenes para descargar y más información se pueden encontrar en: www.medieval-graffiti.co.uk


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